Parroquia católica: síes y noes de los milenials

El Boston Herald dio esta noticia: “Los mileniales regresan a la iglesia”, dando cuenta de que en las parroquias católicas de Boston están viendo más milenials en la misa.
El informe me dio una idea: ¿por qué no preguntarle a los millennials (nacidos entre 1985 y 2000) que es lo que los atrae, o los repele, de la vida parroquial?

Si mi grupo de enfoque gobernara el mundo, aquí están las cosas que haríamos y las que no haríamos en la vida parroquial:

Primero: No programes misas diarias en la parroquia solo para jubilados.

“Mi generación odia cuando las iglesias atienden solo a los ancianos y jubilados”, dijo un milenials. Citó las Misas programadas en horario de trabajo en lugar de antes o después de las horas de trabajo. Es como decir que “No queremos que personas trabajadoras asistan a nuestras Misas”.

Programe una misa tal que la gente trabajadora pueda asistir.

Por otro lado, cuando una parroquia está dispuesta a tener una misa diaria por la tarde o temprano, envía su propio mensaje: “Nos sacrificaremos para satisfacer sus necesidades, en lugar de exigirle un sacrificio por las nuestras”.

Un consejo adicional para las parroquias de mi grupo de enfoque: Por favor, ponga sus horas de misas en el sitio web de su parroquia y colóquelas  en la parte superior de su página de Facebook, especialmente durante momentos especiales como la Semana Santa.

Segundo: No convierta las oportunidades de servicio en los feudos de las generaciones anteriores.

Los Millennials también necesitan oportunidades de servicio en las parroquias. Tienden a ser manejados por personas que no pueden imaginar hacer algo diferente de lo que se hizo antes.

Hacer de la Iglesia un lugar donde los millennials puedan servir a sus comunidades.

Uno de los grandes beneficios de estar en una parroquia es que sirve como antídoto contra la cultura de las redes sociales egocéntrica y aislada. La religión no solo te une a Dios, sino que te une a tu comunidad a través del servicio a los demás.

Si las iglesias quieren mantener a los millennials, necesitan “darles las llaves del auto” y permitirles crear oportunidades de servicio parroquial que se adapten a sus capacidades y disponibilidad.

Tercero: no ofrezcas confesiones una hora a la semana.

Los millennials me dicen que el sacramento de la confesión se siente como un sacramento construido para ellos. Les permite enfocarse en su historia de vida personal única y cómo se cruza con Dios y el mundo, y obtener ayuda personalizada para mejorarla.

Pero a los trabajadores se les dificulta llegar a la confesión un sábado, el día en que también tienen que suceder todas sus diligencias. Aquellos con niños les resulta aún más difícil.

Ofrece la confesión por la tarde.

Cuarto: no trates de ser lo que no eres.

A menudo, cuando las personas mayores intentan acercarse a las personas más jóvenes, ignoran lo que realmente quieren las personas más jóvenes, y omiten el tipo de cosas que les gustaban cuando eran jóvenes.

En su lugar, intenta ser auténtico.

“Queremos autenticidad”, me dijo una milenial. “Cuando las iglesias católicas tratan de ser amigables con los jóvenes, menos olores, campanas y más de moda, suena falso”.

Ella me dijo que a los jóvenes les gusta la adoración eucarística (¡que esté disponible fuera de las horas de trabajo!) Y otras devociones tradicionales, junto con la apologética del estilo del Obispo Robert Barron.

Esto tal vez resume todos los consejos que me dio mi grupo de enfoque. No trates de ser quien no eres, sé quien eres, pero sé eso para todos.

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